The essential accessories for the industrial lockstitch sewing machine - Acessórios essenciais para a máquina industrial de ponto corrido

EN Summary: Today I want to share my findings concerning the needed and most useful attachments for the lockstitch industrial sewing machine (from the garment maker point of view). Keep reading the full article!
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PT Sumário: Hoje quero partilhar com vocês as minhas descobertas relativamente aos acessórios mais úteis, e alguns até indispensáveis, para a máquina industrial de ponto corrido (ou reta industrial, como chamam no Brasil). Continuem a ler o artigo completo!

EN: Some parts, like an assortment of the right kind of industrial sewing machine needles and extra bobbins are really necessary (I wouldn't go far with the three bobbins and one pack of size 90 industrial needles provided with the sewing machine), while some other parts/accessories could be considered as commodities; yet, when you're using a fast sewing machine (most modern industrial lock stitch machines for light to medium weight materials are capable of stitching at around 5000 stitches per minute or more), the accessories play an important role in sewing fast without sacrificing accuracy. So what am I getting as a starter kit for the industrial lockstitch sewing machine and what am I planning to get next? Here's my list:

Extra bobbins (at least ten!): Knowing the right type of bobbins for your industrial machine is essential. Factors that come to play are the type of the industrial sewing machine (in this case single-needle two-thread lower feed lockstitch machine), brand (some brands have peculiarities), size of the hook and if the sewing machine has auto-thread cutter or not; for example, I've been told that the aluminum bobbins (lighter than the iron ones) are better suited for the sewing machines with auto-thread cutting systems. If you are ordering online, it is better to call the shop and ask what are the right bobbins for your sewing machine.

Extra bobbing case: The thread tension plays a crucial role in the quality of the stitching. While most of the time the adjustment is made on the needle thread, there will be times when you'll need to adjust the bobbin thread tension (if you're using any kind of special thread, like top-stitching thread, for example). Instead of setting the bobbin tension each time you change threads, you can have an extra bobbin case already adjusted for that thicker kind of thread. It's practical and avoids wearing off the bobbin case with constant adjustments.

Presser feet for zippers: They are narrow feet that can also be used to stitch piping. There's usually a left and a right narrow foot. There's a second type, very useful for zippers and other applications (like stitching the lining along the zipper tape which is also narrow but split at the center, reminding the bunny teeth. The invisible zipper foot is also of great utility. With any kind of feet you should verify that the needle is centered on the hole/groove of the foot and doesn't scrap on it. For example, if the invisible zipper foot is not accurately centered in relation to the needle, you'll never get a well stitched invisible zipper. Centering the needle in relation to the foot hole usually requires adjusting the needle bar position. I found an excellent video about industrial presser feet on YouTube (doubled in English), click here or scroll down past the Portuguese written segment to play it.

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PT: Algumas coisas são realmente necessárias, como agulhas industriais de vários tamanhos do tipo indicado para a máquina e bobinas extra; não iria muito longe com as três bobinas e pacote de agulhas nº 90 fornecidas com a máquina), enquanto outras podem ser consideradas como “comodidades extra”. No entanto convém lembrar que quando se usa uma máquina rápida (e as máquinas modernas de ponto corrido para telas leves a médias cosem normalmente na gama dos 5000 pontos por minuto), os acessórios ajudam a não sacrificar a precisão pela rapidez. 

Então quais são as peças e acessórios que selecionai para começar e quais aqueles que ainda planeio adquirir? 

Bobinas extra (pelo menos dez): É necessário saber à partida quais as bobinas que servem na máquina industrial. Fatores como o tipo de máquina (neste caso de ponto corrido, uma agulha e duas linhas com arrasto simples), marca (algumas marcas têm particularidades), tamanho da lançadeira (aquela peça onde encaixa a caixa da bobina) e se a máquina tem corta-linhas automático, todos contam para definir o tipo de bobina. Por exemplo, disseram-me que as bobinas em alumínio, por serem mais leves, são mais indicadas para as máquinas com corte automático de linha. Se comprarem as bobines online, é melhor telefonarem para a loja e perguntarem exatamente qual é o modelo que vos convém. 

Caixa de bobina extra: A regulação de tensão é crucial para a qualidade do ponto. Na maioria das vezes, o equilíbrio das tensões entre a linha da agulha e a da bobina é conseguido ajustando somente a tensão da linha da agulha, mas há situações em que não se consegue evitar ter de regular a tensão na caixa da bobina: por exemplo se utilizarem uma linha mais grossa para pespontos. Para evitar estar constantemente a regular o parafuso da caixa da bobina, desgastando-a, é boa ideia manter uma segunda caixa já regulada para a outra espessura específica da linha (por exemplo linha para jeans). 

Calcadores para fechos/zippers: são estreitos, só de um lado da agulha (existe um esquerdo e um direito), e podem ser usados também para aplicar vivo de cordão. Há um outro tipo, também estreito mas aberto no meio que é muito útil para fechos e outras aplicações, como coser o forro ao longo da fita do fecho; este calcador costuma chamar-se “dente de coelho”. Também convém não esquecer o calcador de fechos invisíveis. Com qualquer calcador é importante experimentá-lo na máquina e garantir que a agulha não roça no calcador (por exemplo, pode ser necessário abrir um pouco os de fechos esquerdo e direito com uma grosa, se estiverem muito justos à agulha. No caso do calcador para fechos invisíveis, é preciso garantir que a agulha fica mesmo no centro do buraco do calcador, senão haverá sempre uma fita do fecho que parecerá menos rente ao fecho que a outra. Para garantir que a agulha está mesmo centrada, pode ser necessário ajustar a posição da barra da agulha. Encontrei no YouTube um vídeo excelente (dobrado em Inglês) que mostra os principais tipos de calcadores e as suas particularidades, inclusivamente esse ajuste na barra da agulha (vejam a seguir ou cliquem aqui).



EN: Another useful type of presser foot is the teflon presser foot, indicated for leather, vinyl and slippery fabrics; there are all kinds of teflon presser feet and I ordered the basic one for starters.

Compensating presser feet (also called top-stitching presser feet by some): this is a category of presser feet on its own, as there are also many types of compensating presser feet. They allow to stitch at a constant distance from an edge or a seam. I found an old blog article from Sewing Diva Gigi where she explains their use and purpose quite well (click here). I ordered some 1/16" and 1/4" compensating feet (all left, I think) and also an equivalent compensating foot to the stitch-in-the-ditch, which has a center guide and allows stitching right on top of an existing seam (when my sewing machine arrives I'll show it in action).

Thumb-screws for attaching accessories and the presser foot: they avoid using the screw-driver and are easier and quicker to use.

Industrial sewing machine needles: I bought DBx1/1738 R (regular point) from size 10/70 to 16/100 (the most commonly used), DBx1/1738 FFG (round point) size 11/75 and DBx1/1738/16x257 RS (sharp point) sizes 10/70 and 12/80.

Spring thread cutter (scroll down to see detail photos): I saw this device being used on a Jack F4 demonstration video and got intrigued. It's supposed to cut the thread on the back of the presser foot while keeping the thread ends caught along the spring. I'd call it the "auto-thread-trimmer of the poor", lol. I'll let you guys know if it works when I finally get my industrial sewing machine.

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PT: Outro tipo de calcador muito útil é o calcador de teflon, indicado para coser napa, vinil e outros materiais escorregadios. Há calcadores de teflon de várias formas, mas para começar escolhi o básico.

Calcadores compensados (também chamados por alguns de calcadores para pespontos): esta é uma categoria à parte de tantos tipos e formas diferentes de calcadores. Permitem coser a uma distância constante de uma orla ou costura. Encontrei um artigo antigo da Sewing Diva Gigi que explica muito bem o seu propósito e utilização (clicar aqui). Encomendei alguns de 1.6mm e 6.4mm (creio que todos com a parte com mola à esquerda) e também encontrei um compensador com guia central (esconde costura), muito útil também na minha opinião (depois quando chegar a máquina mostro como e para quê se utiliza).

Parafusos de enroscar com a mão: muito úteis para não estar sempre a pegar na chave de parafusos para mudar de calcador; também servem para fixar os aparelhos na mesa da máquina.

Agulhas industriais: comprei DBx1/1738 R (ponta normal) dos tamanhos 70 ao 100 (as mais usadas), DBx1/1738 FFG (ponta bola) tamanho 75 para coser malha fina e/ou lingerie e DBx1/1738/16x257 RS (ponta mais afiada) tamanhos 70 e 80.

Corta-linhas com mola: Vi este aparelho a ser usado numa demonstração da Jack F4 e fiquei curiosa. Fica fixado junto com o calcador e permite cortar a linha com o tamanho mínimo, deixando as pontas presas na mola atrás do calcador. Eu chamo-lhe o “corta-linhas automático dos pobres”, ahahah! Depois digo-vos se realmente funciona!

EN: After reading about thread breakage due to overheating needles on fast sewing machines I decided to get a thread lubricating unit. Those of you who own industrial overlockers may have seen the little reservoirs of liquid silicone inside the machines to prevent thread breakage and the same principle apply. I'm not thinking of burning down my thread with the extra speed but I am thinking about stitch quality and consistency, and it seems to improve with good quality lubricated thread, specially for top-stitching. The unit has a magnet and it's placed on the thread path on top of the machine. The thread goes through the plastic grooves and gets sandwiched between two pads, which are wet with the liquid silicone in the glass container.
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PT: Depois de ler sobre linhas que partem por causa do sobreaquecimento da agulha quando se cose a grande velocidade, resolvi comprar um copo de silicone para lubrificar a linha. Quem tem ou já viu corta-e-coses/remalhadoras industriais deve ter reparado nuns contentores dentro da máquina, que devem conter silicone,e  por onde passam as linhas. O princípio é exatamente o mesmo. Mais do que a questão de partir as linhas, está aqui em causa a qualidade do ponto que beneficia da linha lubrificada. Para pespontos decorativos, por exemplo, é bastante útil. O copo tem um íman e coloca-se no sítio de passagem da linha no topo da máquina. A linha passa por uns dentinhos e fica presa entre dois discos que estão húmidos com a silicone do copo.


EN: The last attachment that I purchased is a right-angle bias binder, because you all know how I like bias binding as inside finishing detail. There are several types of bias binders and after researching a lot I believe the right-angle is the one with better results. It's harder to attach though, because you need to remove the feed-dogs, needle-plate and presser foot to install it. Diane Deziel made a great video about Bias binding with this type of attachments on YouTube (click here or scroll down to watch it).
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PT: O último aparelho que comprei foi um conjunto para aplicar vivos em viés (colaretes). Há diversos tipos de aparelhos com esta função mas depois de  muita pesquisa, concluí que este produz os melhores resultados, embora demore mais tempo a instalar (é preciso remover a placa da agulha e o arrasto, além de mudar o colcador). A DIane Deziel tem um video no Youtube a respeito deste tipo de aparelhos que vale mesmo a pena ver (clicar aqui ou visualizar mais abaixo).




EN: I have a few more parts and attachments in my wish list. For example there's a very common misconception: some people think that an industrial sewing machine is or should be capable of dealing with every kind of fabrics, from the very light-weight silk to thick canvas and several layers of leather; just because it is industrial, it should be heavy duty as well. This is not the reality: industrial sewing machines are very specific sewing machines; they are stronger and more robust than any domestic sewing machine but a machine which is optimized to sew lightweight to medium weight fabrics (fabrics mostly used in the garment industry) won't sew trough thick leather well. For the very thick and heavy materials there's another specific industrial sewing machine, the walking foot lockstitch, which is stronger, has a different feeding system and is capable of stitching through several layers of thick fabrics/materials like it was stitching through butter. Yet the regular locktitch can be optimized for sewing with heavier fabrics regularly, and most brands offer this option when you're buying.  Let's say you know you'll be sewing mostly jeans and thick canvas; you  should ask for such option or configuration. Usually these heavier duty machines can take bigger size needles and come with a needle bar with a wider hole and wider feed dogs. The maximum stitch length is longer than the usual 5mm and they won't sew as fast as their light to medium weight sisters. In my case I'll be sewing lightweight to medium weight dressmaking materials but I also love sewing heavy coats and plan on sewing some jeans. I want to purchase a needle plate with a wider hole and a set of heavy weight feed dogs that fit in that needle plate. There are also wider presser feet for heavier fabrics, including some specific compensated feet. I am pretty sure I won't be needing a needle bigger than 16 so I'll be alright, yet I could ask a technician to change the needle set up on my machine. The max stitch length of 5mm is more than enough too (a technician could also change the setup for a longer stitch, btw) but I will have to be careful not to overload the sewing machine by stitching the heavier fabrics with the longer stitch at its maximum speed. Stitching at 2000-2500 stitches per minute maximum will be alright and perfectly safe. Let's say I'm stitching a very lightweight and sensible fabric, which may be damaged by the regular feed dogs; if adjusting the foot pressure doesn't work, there are options for extremely lightweight materials too: needle plates with narrower needle-holes, with matching narrower feed dogs for lightweight fabrics and narrower presser feet. There are even teflon feed dogs available, these machines are highly configurable.
Another sot of attachments that I would like to try are the hemmers. There are presser feet and attachment sets capable of stitching several types and widths of hems. There are also attachments for flat-felled seams.
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PT: Tenho mais alguns aparelhos e acessórios na minha lista de desejos. Por exemplo, há muita gente que pensa que uma máquina de costura, por ser industrial, deve conseguir coser tudo, incluindo camadas de couro grosso ou lonas pesadas; nada podia estar mais longe da realidade. As máquinas de costura industriais são máquinas muito específicas, com afinações apropriadas à sua utilização específica; são mais potentes e resistentes do que qualquer máquina doméstica, mas isso não significa que uma máquina para tecidos leves a médios consiga coser várias camadas de couro regularmente e bem. Para isso há outra categoria de máquinas de ponto corrido, as de arrasto triplo ou transporte duplo, essas sim autênticos cavalos de força otimizadas para coser os materiais mais rijos e espessos. No entanto a máquina de ponto corrido de arrasto simples também pode ser otimizada para coser telas bem mais grossas. A maioria das marcas oferece esta opção de configuração, com versões especiais para tecidos pesados. Estas máquinas admitem agulhas muito grossas (mas não as normais mais finas), têm placas de agulha com um buraco maior e arrastos mais grossos. Normalmente cosem com comprimento de ponto maior, 6.5mm ou mais, e não atingem velocidades tão altas. O que acontece é que são exatamente a mesma máquina, mas "kitada" e configurada para tecidos mais grossos. A que compramos para tecidos leves a médios também pode ser configurada até certo ponto, sem a necessidade de um técnico, basta saber mudar as placas de agulha e o arrasto. Por exemplo, eu gosto de fazer casacos e planeio fazer algumas calças de ganga; posso comprar uma placa de agulha e respetivo arrasto para tecidos pesados, um calcador mais largo e não vai haver problema nenhum ao coser com uma agulha nº 110, por exemplo. No meu caso, o comprimento do ponto de 5mm é mais do que suficiente; só tenho de ter cuidado de não coser telas grossas com ponto largo à velocidade máxima da máquina (até 2000, 2500 pontos por minuto é perfeitamente seguro). No outro extremo, imaginemos que estou a coser um tecido tão leve e sensível que o contacto com o arrasto normal da máquina marca o tecido; há placas com arrastos mais finos e buracos para agulhas mais finas, e calcadores mais estreitos. Até há arrastos de teflon. As máquinas industriais são altamente customizáveis e as peças são usualmente baratas e acessíveis, é só saber exatamente o que se quer.
Há mais alguns acessórios que também gostava de experimentar, como os embainhadores; há calcadores específicos e aparelhos capazes de fazer bainhas de vários tipos e espessuras. Também há calcadores/acessórios para fazer as costuras texanas.



EN: Last but not least, my attention was drawn to a very strange device that I didn't even know existed until a couple of days ago, when I got a comment about it on Instagram: a Buttonholer for the industrial straight stitch machine! We all know lockstitch machines only sew a straight stitch, right? How is it possible to sew a buttonhole then? Well, it's possible because this device moves the fabric sideways while the needle only travels up and down as usual! Just watch the movie below (or click here) and let me know what you think if you have any previous experience with such device! I haven't found it on sale locally, but there are a couple of options on eBay (just make sure you pick the right one, because there are several models!).
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PT: Por último houve um comentário no Instagram que me chamou a atenção para um dispositivo de bordar casa de botão na máquina de ponto corrido! E vocês perguntam, mas como é possível, se a máquina só faz costura reta? Pois é possível, porque este aparelho move o tecido para os lados enquanto a máquina cose, fazendo assim o ziguesague! Fiquei espantada e muito curiosa por experimentar um aparelho destes; ora vejam no filme abaixo (ou então cliquem aqui). Creio que estes aparelhos são mais populares no Brasil e América latina, pois há vários vídeos em espanhol e brasileiro com demonstrações. Esta será talvez a minha próxima aquisição. Nunca vi nada parecido à venda cá, mas já descobri alguns no eBay (é só preciso ter atenção ao modelo, pois há um específico para as máquinas retas industriais mais comuns). Ainda são carotes, mas talvez arrisque!

Comments

Anonymous said…
Tany, the buttonholer is the same sort of attachment that Singer made years ago and is coveted by many sewists. The thing about the Singer buttonholer as opposed to the industrial one seems to be that the Singer has about eleven different style buttonhole templates.
Thanks so much for documenting your search for an industrial. It is good information to refer to if one is thinking of purchasing such a machine.
Tany said…
I thought I had seen something similar on some blog some years ago,... So Singer has these attachments... I couldn't find them locally yet they seem to be very popular in some countries.
I am no expert in industrial sewing machines but I am conducting a thorough research and I think that my findings are interesting and may be very useful to anyone interested in knowing a bit more about this type of sewing machines or in the process of buying one. Thanks for your lovely comment!
LisaB said…
Hi Tany. I wanted to mention that the hemmers are notoriously difficult. I am an accessories junkie and have bought every style of hemmer I've seen for sale. I've never gotten satisfactory results with any of them! I believe the reason any of them work in a factory setting is because of the experience and muscle memory of the operators. I'm sure you will practice with all the feet/accessories you buy, but you should know that hemmers will probably take an extra amount of practice. If you already use scroll hemmers on your home machine, you may learn to use the industrial hemmers much easier. Don't forget to practice going over seams, like at the side seams of a shirt. That and areas that bias are especially difficult.

I've had good results with the flat-felled feet and have them in several sizes.

I don't know of anyone who has been happy with the buttonhole attachment, but that shouldn't stop you from trying it if you have the extra money.
Yvonne Madden said…
Tany, This is off subject but I wanted to congratulate you on a superb website and blog. I recently discovered it and have been enjoying it very much. I am currently researching the Mondrian dress and would like to replicate it. Imagine how valuable I have found your tips and tricks to be! I do have one question of confusion on my part. What is the connection between the new hacked Vogue 1556 and Vogue 9048? You mention both pattern #s in your blog. I am an advanced sewer and wonder whether you recommend one over the other or are they the same?? Thank you again for all the fun I’m having reading all your blog posts. Yvonne Aguinaga
Tany said…
LisaB: Thank you so much for your input, Lisa! I have the same worries about the hammers and I didn't order any right away because I wanted to research a little bit about them (I would use them mistly for hemming shirts and blouses). It's also good to know about the flat-felled feet, because I think they may be very useful to me.
About the attachment, I found it on eBay for a little more than 22 euros and free shipping cost (shipped from Hong Kong). I am willing to give it a try and if the attachment doesn't work properly I can always rely on eBay's money back warranty. I'll post my experience here on the blog, of course :))
Tany said…
Yvonne: Thank you so much for your very kind words! I am very happy to know that my notes on the making of such iconic dress are useful and appreciated! Regarding the patterns, I explain it thoroughly in this blog post: https://tanysewsandknits.blogspot.com/2016/09/next-up-mondrian-dress-sewing-pattern.html
The vintage V9048 is the original pattern signed by the designer. V1556 is just a similar line dress (much different from the designer dress IMO), which was released containing instructions on how to hack the pattern into a Mondrian inspired dress. I used this pattern but went further with the hacking, changing the lines and eliminating the dart into a seam, to make it more close in appearance and style to the original designer pattern. Hope this helps!
KittyMeow said…
I have heard those buttonholer attachments for industrials are apparently not good for the machine. Or they do not produce a satisfactory buttonhole... Though I can't remember where I heard this from.

I also thought about buying a binding attachment but haven't bothered to in the end because it does look rather fiddly and not worth my time. Its easier just to use Hug Snug tape and even though you have to stitch twice, I'm okay with it.
Tany said…
KittyMeow: Thanks for letting me know about your suspicions about the buttonholer attachment; I'll be sure to check with my sewing machine technician before I get it!
I am a fan of the Hug Snug tape but find it hard to use around curved seams... I usually use bias cut strips of lining instead. If I can get the binder attachment to work properly it will make the job easier and faster.

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